Blue Control

Blauw licht, wat is dat eigenlijk? En is het echt zo schadelijk als men tegenwoordig zegt?

Het spectrum van het (zichtbare) licht

Enerzijds kan blauw licht een nuttig instrument zijn bij de bestrijding van winterdepressies en slapeloosheid. Anderzijds kan blauw licht het menselijk oog blijvend beschadigen. Hoe zit dat dan met blauw licht? En hoe en wanneer moeten we ons beschermen tegen de mogelijke schadelijke gevolgen van blauw licht?

Het licht dat het menselijke oog bereikt en binnendringt wordt opgedeeld in zichtbaar licht, met golflengtes van 380 tot 780 nm, en niet-zichtbaar licht met licht in het ultraviolet bereik (UV-licht) en het infrarood bereik (IR-licht). Experts weten al een tijdje dat UV-licht biologisch weefsel kan beschadigen, zoals onze ogen en huid. Daarom nemen we meestal voorzorgsmaatregelen om onszelf te beschermen tegen de zon, zoals zonnebrandcrème of een zonnebril. Zichtbaar blauw-violet licht heeft echter ook de kracht om schade te veroorzaken aan onze ogen.

De aspecten van licht

Wetenschappelijke onderzoeken hebben de biologische effecten van licht op ons lichaam bevestigd. Ultraviolet licht beïnvloedt bijvoorbeeld de productie van vitamines. Blootstelling aan helder licht en vooral het blauwe gedeelte hiervan beïnvloedt onze hormonenbalans. Hormonen in het lichaam bepalen hoe iemand zich voelt en hoe deze persoon slaapt. In daglicht is het gedeelte blauw licht relatief hoog, maar ’s avonds neemt dit aanzienlijk af. Wanneer het buiten licht is, produceert het lichaam serotonine, ook wel gekend als gelukshormoon, en cortisol, een stresshormoon. Beide hormonen zorgen ervoor dat we ons wakker en actief voelen.

Te veel licht uit ultraviolette spectrum kan het menselijk oog beschadigen. Dat kan zowel leiden tot een pijnlijke ontsteking van het oogbindvlies en/of het hoornvlies als tot oogletsel aan de natuurlijke lens (bijv. cataracten), vooral aan het netvlies (maculadegeneratie). Daarom is het zo belangrijk om een zonnebril met 100% UV-bescherming te dragen bij fel zonlicht, vooral in situaties waar sprake is van veel schittering zoals op het water of besneeuwde berghellingen.

De moderne verlichtingsbronnen

Van LED-verlichting en Xenon-licht tot spaarlampen en elektromagnetische straling van schermen: al die “nieuwe lichtbronnen” zijn ontworpen om ons leven beter en gemakkelijker te maken en bevatten een hoger percentage blauw licht dan oude, traditionele gloeilampen. Deze andere spectrale lichtsamenstelling betekent dat we beduidend méér blootstaan aan blauw licht dan vroeger.

Blauw licht-straling van lichtbronnen of schermen kunnen de ogen van sommige mensen irriteren of vermoeien. Sommige mensen vinden dat lichtbronnen met een hoog percentage blauw licht hen ’s nachts een onrustiger gevoel geeft. Bovendien is door wetenschappelijk onderzoek aangetoond dat overdadige bloodstelling aan blauw licht het slaap ritme kan verstoren. Vooral als dit ’s avonds gebeurd; denk bijvoorbeeld aan het kijken naar telefoon of tablet.

Daarom is het mogelijk om heldere brillenglazen te voorzien van een blauw licht-filter. Brillen met een BlueControl filter kunnen de hele dag door gedragen worden.